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Suelo y superficie

En esta sección se pueden encontrar variables relacionadas con el agua en el suelo y los procesos de evapotranspiración en la superficie de la Tierra.

Humedad del suelo

En caso de lluvia, el agua llena los poros entre las partículas del suelo. Un poco de agua se filtra hasta capas más profundas (agua gravitacional), algunas permanecen en estos poros y por lo tanto también se llama “agua retenida”. La cantidad depende de diferentes propiedades del suelo (por ejemplo, tamaño de poro, consistencia material, materia orgánica, etc.). La cantidad de agua retenida determina la humedad del suelo y comprende “agua capilar” (agua en los microporos, la solución del suelo) y “agua higroscópica” (películas muy finas alrededor de las partículas del suelo, retenidas tan firmemente por las partículas del suelo que no pueden ser absorbidos por las raíces de las plantas). Por lo tanto, la humedad del suelo muestra la humedad media de un suelo en un rango de profundidad específico. Se indica como porcentaje volumétrico (%), es decir, porcentaje del volumen total del suelo.

La humedad típica del suelo está en el rango de 15% a 30%, mientras que los valores superiores a 47% normalmente no son posibles, ya que los suelos medios normalmente tienen un volumen de poro no mayor del 47%. Por otro lado, los valores mínimos no son inferiores al 15%, ya que el agua es retenida por los poros más pequeños del suelo ( “agua higroscópica” o “agua muerta”), incluso si el suelo está muy seco.

Evapotranspiración

La evapotranspiración es la suma de la evaporación (evaporación sobre suelos, lagos, mares) y transpiración (evaporación de las plantas). Depende de las propiedades del suelo (por ejemplo, la humedad) y condiciones meteorológicas (por ejemplo, viento, temperatura, radiación). La evapotranspiración se expresa en milímetros (mm).

Evapotranspiración potencial

La evapotranspiración potencial es un valor teórico que indica cuánta agua se evaporaría de una superficie con disponibilidad ilimitada de agua. Por lo tanto, muestra cuánta agua podría evaporarse con la energía total disponible. Por ejemplo, la evapotranspiración potencial en el Sahara es muy alta, mientras que la evaporación real es casi nula, porque no hay agua disponible. La evapotranspiración potencial se expresa en milímetros (mm).

Evapotranspiración de referencia (ETo)

La llamada evapotranspiración del “crop” de referencia o evapotranspiración de referencia, es denominada ETo. La superficie de referencia es un cultivo hipotético de referencia de pasto con una altura de cultivo asumida de 0,12 m, una resistencia superficial fija de 70 s/m y un albedo de 0,23. La superficie de referencia se asemeja a una extensa superficie de hierba verde, bien regada, de altura uniforme, creciendo activamente y sombreando completamente el suelo. La resistencia de superficie fija de 70 s/m implica una superficie de suelo moderadamente seca resultante de una frecuencia semanal de riego. Como resultado de una Consulta de Expertos celebrada en Mayo de 1990, el método FAO Penman-Monteith se recomienda ahora como el único método estándar para la definición y el cálculo de la evapotranspiración de referencia.