Frente frío

Arrival of a cold front

Arrival of a cold front
Picture: meteoblue

Un frente frío se define como la vanguardia de una masa más fría de aire, que se mueve hacia adelante como un "frente" y sustituye una masa de aire más caliente (a nivel del suelo) levantándola.

Al llegar, un frente frío se ve como un rollo de oscuras nubes bajas colgantes, generalmente avanzando a una velocidad de 30 a 80 km/h. Cuando llega, el cielo se cubrió rápidamente y la luz solar se reduce considerablemente hasta el punto de que las luces tienen que estar encendidas en los edificios.
 ¿Cómo se desarrolla un frente frío y cómo afecta el clima?

Origen de un frente frío

Scheme of a cold front

Scheme of a cold front
Source: Wikimedia Commons

Un frente frío se origina entre los centros de alta y baja presión. Las diferencias de presión hacen que el flujo de aire desde el centro de alta al centro de baja presión. Normalmente el aire más frío del centro de alta presión fluye hacia el centro de baja presión, donde se levanta el aire caliente.
Con diferencias de presión más grandes, la velocidad y la cantidad de flujo de aire aumentan. De esta manera, las grandes cantidades de aire frío se ponen en movimiento y se agregan en un gran frente de varios cientos de kilómetros de amplitud. Este frente se comprime aún más por el aire frío después de la primera frente. Los frentes fríos se mueven por delante bastante rápido y elevan el aire caliente en frente de ellos. Bajo ciertas condiciones, sin embargo, el aire frío puede también flotar sobre el aire más caliente y, además mezclar y enfriarlo posteriormente.
 Los frentes fríos por lo general originan las precipitaciones, ya que enfrían el aire hasta el punto donde la humedad contenida se condensa.