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Presión del aire

Full moon partially obscured by the atmosphere (NASA)

Full moon partially obscured by the atmosphere (NASA)

El aire rodea la Tierra, formando la atmósfera (ver foto de la derecha).
Por cada metro cuadrado de la superficie terrestre (aproximadamente 5·10⁸ km² y/o 5·10¹⁴ m²) la columna de aire pesa alrededor de 10 toneladas; Esta es la presión atmosférica.
La presión (peso del aire por unidad de superficie) a nivel del mar es de aproximadamente 101'000 N/m, que corresponde a 101'000 Pa o 1.010 hPa. La pressión media a nível del mar (0 m snm) es - segundo la norma - 101 325 Pa = 101.325 kPa = 1 013.25 hPa ≈ 1 bar . El "bar" es la unidad más antigua para la medición de la presión atmosférica, que originalmente se consideró 1 bar (1'000 hPa), hasta que mediciones modernas y más precisas mostraron que el promedio al nivel del mar es de 1'013.25 hPa.

Air column: molecule density is higher at the bottom

Air column: molecule density is higher at the bottom

La presión del aire disminuye con la altitud.

Es fácil imaginar que el aire en la parte inferior cerca del suelo, es comprimido por las moléculas de aire por encima de ello y por lo tanto más denso (véase la imagen de la izquierda).
En las capas superiores, la presión es más baja y disminuye con la altitud. A medida que la presión del aire disminuye con la altitud y nunca es igual a dos alturas diferentes, también se puede imaginar la atmósfera en forma de una pila de capas que tienen una presión de aire equivalente (capa isobárica).

Isobar layers: air pressure decreases with altitude

Isobar layers: air pressure decreases with altitude

En la imagen de la derecha, estos niveles están representados por la presión de impresión p0, p1, p2…. p6.

Isobar significa líneas con la misma presión "barométrica", es decir, líneas de presión constantes.

Fuente: E. Parlow (2008).