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Neige en Amérique du Sud

Pourquoi étudier la neige en Amérique du Sud?

Le continent sud américain regroupe parmi les plus grandes villes du monde, dont certaines se trouvent à des altitudes très élevées. La présence des Andes, qui s'étendent de l'équateur jusqu'à environ 50 degrés de latitude sud et dont le sommet le plus haut, l'Aconcagua, culmine à 6'962 m d'altitude, influence beaucoup le climat de l'Amérique latine. La question de savoir où il neige, à quelle fréquence et en quelle quantité n'est par conséquent pas facile à répondre car tant l'altitude que la latitude influencent les températures. Cependant, il peut être intéressant, pour planifier des systèmes de transport par exemple, de savoir dans quelles villes et dans quelles régions d'Amérique du Sud il neige.

Pourquoi utiliser des données de simulations pour répondre à cette question?

Les simulation du temps par des modèles de prévisions numériques présentent l'avantage d'être accessibles pour n'importe quelles régions où le modèle a effectué une simulation. Avec le système d'archive meteoblue il est très facile d'extraire des données pour plusieurs lieux et de les agréger sur plusieurs années pour avoir des informations climatiques.

Quels outils pouvons-nous fournir pour présenter les résultats?

Le meilleur moyen d'avoir un aperçu rapide est de représenter les différents lieux sur une carte et de les classer par précipitations de neige croissantes.

Dans le cadre de cet exemple, nous avons sélectionné des villes représentant un intérêt de par leur taille, leur latitude et leur altitude, afin de trier les lieux qui présentent potentiellement des chutes de neige. Certains sommets dans les Andes ont aussi été sélectionnés afin d'avoir un ordre de grandeur de certains extrêmes. Les moyennes annuelles sont basées sur cinq ans de données continues.

La carte ci-dessous montre l'ensemble des lieux d'intérêts triés par chutes de neige annuelles totales (cm/année). La carte de gauche inclut tous les lieux, tandis ce que celle de droite contient seulement les villes (donc sans les montagnes).

Location of the data points sorted by yearly snowfall amounts

La première chose que l'on peut conclure de cette carte est qu'il n'y a pratiquement pas de chutes de neige au Brésil, au Venezuela et en Colombie.

La deuxième est que les chutes de neige dépendent tant bien de l'altitude que de la latitude: tandis ce qu'il ne neige pratiquement jamais à Sucre en Bolivie (2'797m) des chutes de neige sont observées au niveau de la mer au sud de l'Argentine.

Finalement d'importantes différences longitudinales peuvent être observées: tandis que Mendoza présente les moyennes annuelles les plus élevées de l'ensemble des villes sélectionné, Santiago à 200km à l'Ouest de l'autre côté des Andes ne reçoit pratiquement pas de neige.

Et après?

Si vous êtes intéressé par une autre étude de ce genre, vous pouvez nous contacter.

Si vous voulez vous renseigner sur la précision de nos données vous pouvez lire notre page vérification