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Ventos alísios

As grandes diferenças de temperatura e pressão em torno da Terra e particularmente entre diferentes latitudes criam uma circulação. Os ventos alísios fazem parte dessa circulação e ocorrem na área equatorial.

Origem dos ventos alísios

Hadley cell cross-section

Hadley cell cross-section
Source: D. Windrim (2004)

Os ventos alísios são causados pelo forte aquecimento e evaporação no interior da atmosfera em torno do Equador.

(1) Em torno do Equador, o ar quente sobe rapidamente, levando consigo uma grande quantidade de humidade. O processo de aumento é mais forte do que em tempestades típicas, e ainda melhorado pelo efeito de arrefecimento adiabático: com a humidade condensada durante a subida do ar, ela aquece ainda mais o ar ascendente, aumentando o seu movimento ascendente. Desse modo, o ar quente sobe a 12-15 km de altitude e é continuamente seguido de ar mais quente.

Trade winds cross-section

Trade winds cross-section
Source: Forkel

(2) O ar movimenta-se, assim, aumenta para os trópicos e perde calor e humidade adicional no processo. Após uma viagem de vários milhares de quilómetros, o ar arrefece e seca tanto, que ...
(3) ... O ar começa a afundar em torno dos trópicos, e finalmente atinge o solo.
(4) Lá, ele muda de direção e flui de volta para o Equador, para reiniciar o processo de circulação.

Você também pode ver esta circulação nos mapas eólicos.

Atlantic Ocean (30°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 30°N, 25°W
Atlantic Ocean (25°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 25°N, 25°W
Atlantic Ocean (20°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 20°N, 25°W
Atlantic Ocean (15°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 15°N, 25°W
Atlantic Ocean (10°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 10°N, 25°W
Atlantic Ocean (05°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 05°N, 25°W
Atlantic Ocean (0°N, 25°W) - equator
Atlantic Ocean: 0°, 25°W (equator)

Circulação

Trade winds

Trade winds

No mapa do mundo você reconhece bem os ventos alísios dos trópicos que sopram na direção do Equador.
Este efeito aparece principalmente acima dos oceanos, e move-se sazonalmente para o Norte ou para o Sul, de acordo com o ângulo mais alto do Sol. Assim, os ventos alísios do Norte e do Sul reúnem-se a cerca de 1000-2000 km ao norte do Equador durante os meses de Julho e Agosto; de Janeiro a Fevereiro, eles reúnem-se a cerca de 1000-2000 km ao Sul do Equador.
Os ventos alísios são desviados ou interrompidos por grandes massas continentais ou obstáculos. Assim, pouco ou nenhuma circulação de vento ocorre acima dos continentes (África, América do Sul), porque é interrompida pela convecção local (elevação do ar) acima das massas continentais.
Nas ilhas da Indonésia, a circulação dos ventos é reduzida em muitas pequenas ilhas, que interrompem estes ventos. Na parte norte do oceano Índico, a circulação dos ventos pode ser desviada pelas diferenças de alta pressão entre a África, Península Arábica e subcontinente indiano: O forte aquecimento da Península Arábica e do subcontinente indiano durante os tempos de seca leva a um fluxo constante de ar mais frio do oceano para o continente. Isso cria um fluxo de ar do norte do oceano Índico em direção ao norte do continente indiano durante vários meses por ano.

Por causa dessas estratificações de temperatura do ar muito quente da região do Equador no ar relativamente menos quente das latitudes mais altas, forma-se a "inversão dos alísios" estável. Esta inversão impede a troca de ar vertical entre a alta corrente para a região polar e a quase-terra fluindo em direção ao Equador. Por conseguinte, esta prática é muito estável.

Acima dos continentes (África, América do Sul), quase não há ventos alísios, porque eles são interrompidos ou redirecionados por convecções locais acima das massas continentais.

Influência sobre o clima

Os ventos alísios têm uma grande influência sobre o clima para o Norte e para o Sul do Equador. Os principais efeitos são:

  • Remoção contínua de humidade das áreas em torno dos trópicos = desertificação.
  • Fornecimento contínuo de humidade para a região do Equador = floresta tropical.

Você pode ver esses efeitos nos Mapas meteorológicos do mundo.

Influência sobre navegação marítima

  • Os ventos alísios são tão fortes que os navios de vela dos descobridores europeus só poderiam navegar com, mas não contra eles.
  • Os ventos alísios sopram sem interrupção. Aproveitar mudar de rumo quando o vento pára não é possível.
Rotas marítimas dos descobridores europeus
Seaways of the european discoverers

Seaways of the european discoverers
Source: J. Meier

Os descobridores europeus do século XV e XVI atravessam os oceanos com caravelas (barcos a vela com aprox. 25 metros de comprimento e 3 mastros). Estes barcos foram os primeiros capazes de navegar contra o vento, fazendo a "travessia" num ângulo de 30° a 45° contra os ventos dominantes.
Navegar contra o vento era muito demorado, e o progresso era lento. Portanto, era indicado apenas quando não existiam outras formas disponíveis para chegar ao destino. Assim, os navegadores marítimos preferiam sempre as rotas em que eles podiam velejar com os ventos predominantes, mesmo que estas rotas fossem mais longas.
Você pode ver isto, comparando as principais rotas de vela com os ventos alísios. Um exemplo das principais rotas marítimas de vela utilizadas pelos descobridores pode ser visto no mapa ao lado ("Rotas marítimas"). Tente descobrir quais as rotas que foram usadas da Europa para a Índia, e quais as rotas que foram usadas para o regresso da Índia para a Europa. Isto é claramente visível com a ajuda dos ventos alísios (ver o filme, acima).