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Precipitação

Em meteorologia, a precipitação é todo e qualquer produto da condensação de vapor de água atmosférico, na maioria das vezes a partir das nuvens, que é puxado para baixo por gravidade e depositado sobre a superfície da Terra. As principais formas de precipitação incluem a chuva, neve, "graupel" e granizo.

Chuva

Rain

Rain

A chuva é a precipitação líquida (gotas de água) e o tipo mais frequente de precipitação na Terra.

A chuva requer:
1. A presença de uma espessa camada da atmosfera, com temperaturas acima do ponto de fusão da água perto e acima da superfície da Terra.
2. A condensação do vapor de água atmosférico em gotas de água, suficientemente pesadas para cair, acabando muitas vezes na superfície.

Dois processos, eventualmente atuando em conjunto, podem levar ao ar tornando-se saturado e levando à precipitação: arrefecimento do ar ou adição do vapor de água ao ar.

Granizo

Granizo forma-se quando o ar está instável, que é principalmente no verão e quando ocorrem trovoadas. Existem fortes movimentos verticais (convecção) dentro de um "cumulonimbus" e o ar torna-se, assim, saturado nas camadas superiores da nuvem. As gotas de água levantam, em seguida, congelam enquanto se unem a um núcleo de condensação e tornam-se granizo. Estas pedras de granizo podem tornar-se maiores quando as gotas de água são super-resfriadas, o que pode acontecer até -39°C, e agregam-se a pedras de granizo existentes.
Ao cair, o granizo começar a derreter, assim que o ar fica mais quente. As pedras de granizo que encontramos no solo são, portanto, menores do que aquelas na nuvem.

As áreas afetadas por granizo são geralmente pequenas e o granizo cai somente por um tempo curto. No entanto, se são grandes pedras de granizo, os danos podem ser consequentes e caros.
É difícil prever granizo suficientemente cedo, porque ainda não existe nenhuma forma precisa de medir tempestades de granizo e detetá-las.

Grãos de gelo

Grãos de gelo (US: granizo) são pequenas pedras de granizo, com um diâmetro menor do que 5 mm. Este tipo de precipitação, contrariamente ao granizo, ocorre principalmente no inverno, quando uma camada de ar quente passa através de uma camada de ar mais frio com uma temperatura menor ou igual a 0°C.
Neste caso, como com granizo, pequenas pedras de granizo formam uma "cumulonimbus" mas não se tornam tão grandes como granizo real. Então, quando as pedras de granizo caem através da camada de ar quente, elas derretem por completo ou parcialmente e quando chegam à camada de ar mais fria perto do solo, elas congelam novamente e formam os grãos de gelo.

"Graupel"

Entre granizo e neve podemos encontrar "graupel" com um diâmetro entre 2 e 5 mm. Este tipo de precipitação também forma um "cumulonimbus", mas as correntes ascendentes são mais fracas do que granizo. Dentro da nuvem, gotas super-geladas agregam-se a cristais de neve; este processo é chamado de "acreção". "Graupel" ocorre, principalmente, pouco antes da queda de neve.
Ao contrário da neve, "graupel" quebra facilmente. Muitas vezes salta no solo e quebra.

Neve

Snow cover of 60 cm

Snow cover of 60 cm

Snow crystals, fotos by researcher Wilson Bentley

Snow crystals, fotos by researcher Wilson Bentley

A neve é um tipo de precipitação dentro da atmosfera da Terra sob a forma de gelo de água cristalina, constituído por uma grande quantidade de flocos de neve que caem das nuvens.
Os cristais de gelo, com menos de 0,1 mm, caem através do aumento de peso e continuam a aumentar com a diferença da pressão do vapor entre gelo e água sub-arrefecida. Assim, o vapor de água contido no ar volta a sublimar (a partir da fase sólida para a fase gasosa), transformando assim, diretamente para dentro do gelo e contribuindo assim para o crescimento de cristais.
A quantidade da queda de neve e a sua quantidade equivalente líquida relacionada com a quantidade de precipitação, são determinadas usando uma variedade de diferentes pluviómetros. Como regra importante, 10 cm de neve correspondem a 1 cm de água.

Flocos de neve caem em vários tamanhos e formas. Eles são hexagonais e devido à estrutura especial de moléculas de água, apenas um ângulo de 60° e/ou de 120° é possível.
Cada floco de neve é diferente - não existem formas idênticas.

Jungfraujoch

No meteograma da Neve à direita, você vê a atual previsão do tempo para a área da Jungfraujoch (Suíça). A altitude média da região é 2.826 m de altitude (metros acima do nível do mar). O gráfico mostra o gradiente de temperatura previsto para diferentes altitudes. A parte inferior do gráfico mostra a precipitação total prevista, a altura da neve e a mudança (aumento ou diminuição) da altura da neve.

Previsão

Map Jungfraujoch

Map Jungfraujoch

Aqui, você pode ver as previsões do RainNow para quatro lugares diferentes no dia 29.07.2010. Elas mostram a precipitação de cada 15 minutos para as duas últimas horas e as horas subsequentes. Agora, dê uma olhada na previsão para a Jungfraujoch e memorize a posição das áreas de precipitação (áreas coloridas escuras).
Dê uma olhada no cartão. Aqui, a montanha Jungfraujoch está no centro (A). Este cartão mostra - a previsão do RainNow para a Jungfraujoch - os arredores, a 25 km de distância.
Nomeie os lugares, onde deve chover/já choveu. Agora compare as previsões com as previsões do RainNow dos lugares vizinhos para os quais também há previsões do RainNow.
Exemplo: A previsão RainNow da Jungfraujoch diz que haverá chuveiros a partir das 07:00, mas não antes dessa hora (há áreas azuis a partir das 07:00 horas).
Agora, vamos dar uma olhada (lado direito) no cartão. Mörel é um lugar no Sul. Agora, dê uma olhada na previsão de RainNow para Mörel. Mörel está no centro da área no quadrado. Assim, o centro tem que ser colorido com azul desde as 07:00. Antes dessa hora, não choveu em Mörel. Assim, o centro não deve ser colorido em azul até às 07:00. Desta forma, você pode ver em que lugar vai chover ou não.

Previsão de RainNow para o dia 29.07.2010:

Jungfraujoch
RainNOW forecast - Jungfraujojch
Grindelwald
RainNOW forecast - Grindelwald
Blatten
RainNOW forecast - Blatten
Mörel
RainNOW forecast - Mörel