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Zonas climáticas

Climate zones

Zonas climáticas são áreas com climas distintos, que ocorrem em direção a leste-oeste em torno da Terra e podem ser classificadas utilizando diferentes parâmetros climáticos. Geralmente, as zonas climáticas são em forma de cinto e circular em torno dos Polos (ver imagem à direita). Em algumas áreas, as zonas climáticas podem ser interrompidas por montanhas ou oceanos.

A radiação solar atinge o solo em diferentes partes da Terra com ângulos diferentes. No Equador, a luz do sol atinge o solo quase perpendicularmente, enquanto que nos polos o ângulo do Sol é menor ou até está mesmo sob o horizonte durante a noite polar.

Daylength

Daylength
Author: Thomas Steiner

Ao longo das estações, a posição do Sol à Terra e, assim, o ângulo de incidência da luz do sol também mudam. O ângulo do Sol ao meio-dia varia de perpendicular (90°) dentro dos trópicos até horizontal (0° = sem sol ou aparece apenas parcialmente no horizonte) dentro do círculo polar.
Assim, a luz solar aquece a Terra em torno do Equador muito mais fortemente do que nos polos. Devido às diferenças de temperatura causadas pelas diferenças de radiação, as condições climáticas recorrentes tais como, Inverno e Verão, desenvolvem-se. Estas condições caracterizam-se por uma certa quantidade de precipitação no Verão ou por uma determinada temperatura média do ar.
Diferentes condições climáticas, que surgem regularmente em certas zonas, encontram-se resumidas e descritas na classificação abaixo.

Classificação

Existem 4 grandes zonas climáticas:

  • Zona tropical de 0°–23.5°(entre os trópicos)
    • Nas regiões entre o Equador e os trópicos (região equatorial), a radiação solar atinge o solo quase verticalmente ao meio-dia, durante quase todo o ano. Deste modo, está muito calor nestas regiões. Através de temperaturas altas, evapora-se mais água e o ar é frequentemente húmido. A resultante densa e frequente cobertura da nuvem reduz o efeito da radiação solar na temperatura do solo.
  • Sub trópicos de 23.5°–40°
    • Os sub trópicos recebem a radiação mais alta no verão, uma vez que o ângulo do Sol ao meio-dia é quase vertical na Terra, enquanto que a cobertura de nuvens é relativamente fina. Estas regiões recebem menos humidade (veja ventos alísios), o que aumenta o efeito da radiação. Portanto, a maioria dos desertos em todo o mundo estão situados nesta zona. No inverno, a radiação nessas regiões diminui significativamente e pode ser temporariamente muito fresca e húmida.
  • Zona temperada de 40°–60°
    • Na zona temperada, a radiação solar chega com um ângulo menor e as temperaturas médias aqui são muito mais frias do que nas regiões subtropicais. As estações e duração dos dias diferem significativamente no decurso de um ano. O clima é caracterizado por extremos menos frequentes, por uma distribuição mais regular da precipitação ao longo do ano e um período de vegetação mais longo - por isso a designação "temperado".
  • Zona fria de 60°–90°
    • As áreas polares entre 60° de latitude e os polos recebem menos calor através de radiação solar, uma vez que o Sol tem um ângulo muito plano em relação ao solo. Por causa das mudanças do ângulo do eixo da Terra em relação ao Sol, a duração do dia varia mais nesta zona. No verão, dias polares ocorrem. A vegetação só é possível durante alguns meses por ano e mesmo assim muitas vezes é escassa. As condições de vida nestas regiões são muito difíceis.

As características das zonas climáticas mudam com grandes diferenças de altitude dentro de uma área pequena, como em zonas de montanha, uma vez que as temperaturas diminuem rapidamente com a altitude, alterando o clima em comparação com os vales.