Vientos alisios

Las grandes diferencias de temperatura y de presión alrededor de la Tierra y en particular entre las diferentes latitudes crean una circulación. Los vientos alisios son parte de esta circulación y se producen en la zona ecuatorial.

Hadley cell cross-section

Hadley cell cross-section
Source: D. Windrim (2004)

Origen de los vientos alisios

Los vientos alisios son causados por el fuerte calentamiento y evaporación en la atmósfera alrededor del ecuador.

(1) Alrededor del ecuador, el aire caliente se aumenta rápidamente, llevando una gran cantidad de humedad. El proceso de aumento es más fuerte que en las tormentas típicas y reforzado por el efecto de enfriamiento adiabático: como la humedad se condensa con el aire ascendente, el aire ascendente se calienta más, aumentando su movimiento ascendente. De esta manera, el aire caliente se eleva a 12-15 km de altitud, y es seguido continuamente por más aire caliente.

Trade winds cross-section

Trade winds cross-section
Source: Forkel

(2) El aire ascendente se mueve lateralmente en dirección de los trópicos y pierde calor y humedad en el proceso. Después de un viaje de varios miles de kilómetros, el aire se ha enfriado y se secó tanto, que ...
(3) ... El aire comienza a hundirse alrededor de los trópicos, y finalmente llega al suelo.
(4) Aquí, cambia de dirección y fluye de nuevo hacia el ecuador, para reiniciar el proceso de circulación.

Usted también puede ver esta circulación en los mapas eólicos.

Atlantic Ocean (30°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 30°N, 25°W
Atlantic Ocean (25°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 25°N, 25°W
Atlantic Ocean (20°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 20°N, 25°W
Atlantic Ocean (15°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 15°N, 25°W
Atlantic Ocean (10°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 10°N, 25°W
Atlantic Ocean (05°N, 25°W)
Atlantic Ocean: 05°N, 25°W
Atlantic Ocean (0°N, 25°W) - equator
Atlantic Ocean: 0°, 25°W (equator)

Circulación

Trade winds

Trade winds

 
En el mapa del mundo usted puede también reconocer cómo los vientos alisios de los trópicos soplan en la dirección de la línea ecuatorial.
Este efecto aparece sobre todo por encima de los océanos, y se mueve de acuerdo a la temporada hacia el norte o hacia el sur y de acuerdo con el ángulo más alto del Sol. Por lo tanto, los vientos alisios del Norte y del Sur se reúnen aproximadamente 1000 hasta 2000 km al norte de la línea ecuatorial durante los meses de Julio y Agosto; de Enero a Febrero, se reúnen alrededor de 1000-2000 km al sur del ecuador.
Los vientos alisios se desvían o se interrumpen por masas u obstáculos terrestres más grandes. Por lo tanto, poca circulación o nada de vientos alisios tiene lugar por encima de los continentes (África, América del Sur), ya que se interrumpe por la convección local (ascenso de aire) por encima de las masas de la Tierra.
En las islas de Indonesia, la circulación de los vientos alisios se reduce en muchas islas pequeñas, que interrumpen estos vientos. En la parte norte del océano Índico, la circulación de los vientos alisios puede ser desviada por las grandes diferencias de presión entre África, la Península Arábiga y el subcontinente Indio: El fuerte calentamiento de la península de Arabia y el subcontinente Indio durante los tiempos de secado, conduce a uno flujo constante de aire frío desde el océano hacia el continente, y esto crea un flujo de aire del norte del océano Índico hacia el continente de la India durante varios meses al año.

Debido a estas estratificaciones de temperatura del aire muy cálido de la región del ecuador en el aire relativamente menos caliente de las latitudes más altas, se forma la constante "inversión de los alisios". Esta inversión evita el intercambio de aire vertical entre la alta corriente de la región polar y la corriente cercana de la Tierra que fluye hacia el ecuador. Por lo tanto esta circulación es muy estable.

Por encima de los continentes (África, América del Sur), casi no hay vientos alisios, ya que se detiene o se redirigen por convección local sobre las masas continentales.

Influencia del clima

Los vientos alisios tienen una gran influencia en el clima al norte y al sur del ecuador. Los principales efectos son:

  • Eliminación continua de la humedad de las áreas alrededor del trópico = desertificación.
  • Suministro continuo de la humedad a la región ecuatorial = selva tropical.

Usted puede ver estos efectos en los mapas meteorológicos mundiales.

Influencia sobre la navegación marítima

  • Los vientos alisios son tan fuertes que los barcos de vela de los descubridores Europeos sólo se podían navegar con, pero no en contra de ellos.
  • Los vientos alisios soplan sin interrupciones. Por supuesto el cambio de ruta cuando se para el viento no es posible.
Rutas marítimas de los descubridores europeos
Seaways of the european discoverers

Seaways of the european discoverers
Source: J. Meier

Los descubridores europeos del siglo 15 y 16 cruzan los océanos con carabelas (veleros que fueron aprox. 25 metros de largo y tenían 3 mástiles). Estas carabelas fueron los primeros que fueron capaces de navegar contra el viento y "cruzar" en el ángulo de 30 a 45° en contra de los vientos dominantes.
Para navegar contra el viento se necesita mucho tiempo y el progreso era lento. Por lo tanto, era adecuado sólo cuando no hay otras maneras disponibles para llegar al destino. Por lo tanto, los descubridores de mar siempre prefieren las rutas en las que podían navegar con los vientos dominantes, incluso si estos eran rutas más largas que otras. 
Esto se puede ver, cuando se hace la comparación de las principales rutas de vela a los vientos alisios. Un ejemplo de las principales rutas de vela utilizados por los descubridores se puede ver en el mapa al lado ("Rutas marítimas"). Trate de averiguar qué rutas fueron utilizadas desde Europa hasta la India, y qué rutas se utilizaron para el retorno de la India a Europa. Esto es claramente visible con la ayuda de la ayuda de los vientos alisios (ver la película arriba).