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Front froid

Arrivée d'un front froid

Arrivée d'un front froid
Photo: meteoblue

Un front froid est défini comme la bordure avant d'une masse d'air froide qui avance sous forme de "front" et remplace une masse d'air plus chaude (au niveau du sol) en la soulevant lors de son passage.

En s'approchant, un front froid ressemble à un enroulement sombre de nuages bas tombant, se déplaçant en général vers l'avant à une vitesse de 30 à 80 km/h. À son arrivée, le ciel se couvre rapidement et la lumière du Soleil est considérablement réduite, à tel point que les lumières doivent être allumées dans les bâtiments.
Comment se développe un front froid et comment affect-t-il les conditions météorologiques?

Origine d'un front froid

Schéma d'un front froid

Schéma d'un front froid
Source: Wikimedia Commons

Un front froid se crée entre les centres de hautes et de basses pressions. Les différences de pression engendre l'écoulement de l'air depuis le centre d'une haute pression vers le centre d'une basse pression. Typiquement, l'air froid venant du centre de la haute pression s'écoule vers le centre de la basse pression, où l'air chaud s'élève.

Avec des différences de pression plus grande, la vitesse et la quantité d'afflux d'air augmente. De ce fait, de plus grandes quantités d'air sont mises en mouvement et s'agrègent en un large front de plusieurs centaines de kilomètres d'épaisseur. Ce front continue d'être compressé par l'air froid suivant le premier front.
Les fronts froids se déplacent plutôt rapidement et font s'élever l'air chaud face à eux. Cependant, sous certaines conditions, l'air froid peut aussi flotter au-dessus de l'air chaud puis se mélanger à lui et donc le refroidir.
Les fronts froids engendrent généralement des précipitations, car ils refroidissent l'air jusqu'au point où l'humidité contenue se condense.