Zones climatiques générales

Climate zones

Les zones climatiques sont des régions avec des climats distincts, qui se produisent dans la direction est-ouest autour de la Terre et qui peuvent être classifiées à l'aide de différents paramètres climatiques. Généralement, les zones climatiques ont la forme d'une ceinture circulaire autour des Pôles. Dans certaines régions, les zones climatiques peuvent être interrompues par des montagnes ou des océans (voir image et les cartes mondiales de température).

Les radiations solaires atteignent le sol à différents endroits de la Terre avec des angles différents. À l'équateur, le rayonnement solaire atteint le sol de manière quasiment perpendiculaire, alors qu'aux Pôles l'angle du Soleil est plus petit, voire sous l'horizon durant la nuit polaire.

Durée du jour

Durée du jour
Auteur: Thomas Steiner

Au fil des saisons, la position du Soleil par rapport à la Terre, et donc l'angle d'incidence du rayonnement solaire, change aussi. L'angle du Soleil à midi varie, allant de perpendiculaire (90°) aux tropiques à horizontal (0° = le Soleil n'apparaît pas ou peu sur l'horizon) au-delà du cercle polaire.
Le rayonnement solaire réchauffe donc la Terre plus fortement autour de l'équateur qu'aux Pôles. À cause des différences de température causées par les différences de radiation, des conditions climatiques récurrentes se développent, telles que l'hiver et l'été. Ces conditions sont caractérisées par une certaine quantité de précipitations en été ou une certaine température moyenne de l'air.
Différentes conditions climatiques, qui apparaissent de manière régulière dans certaines régions, sont résumées et décrites dans la classification

Classification

Il y a 4 zones climatiques majeures:

  • Zone tropicale de 0° à 23.5° (entre les tropiques)
    • Dans les régions entre l'équateur et les tropiques (région équatoriale) les radiations solaires atteignent le sol quasiment verticalement à midi durant presque toute l'année. De ce fait, il fait très chaud dans ces régions. Étant donné les températures élevées, plus d'eau s'évapore et l'air est donc souvent humide. La fréquente et dense couverture nuageuse en résultant réduit l'effet des radiations solaires sur les températures au sol.
  • Zone subtropicale de 23.5° à 40°
    • Les subtropiques reçoivent les plus fortes radiations solaire en été, car l'angle du Soleil à midi est quasiment vertical par rapport à la Terre alors que la couverture nuageuse est relativement fine. Ces régions reçoivent moins d'humidité (voir alizés), et cela augmente l'effet des radiations. De ce fait, la plupart des déserts du monde sont situés dans cette zone. En hiver, les radiations dans ces régions diminuent significativement, et il peut temporairement faire très froid et humide.
  • Zone tempérée de 10° à 60°
    • Dans la zone tempérée, les radiations solaires arrivent avec un angle plus petit et les températures moyennes sont bien plus froides que dans les subtropiques. Les saisons et la longueur des jours diffèrent significativement durant l'année. Le climat est caractérisé par des événements extrêmes moins fréquents, une distribution des précipitations plus régulière tout au long de l'année et une plus longue période de végétation – d'où le nom « tempéré ».
  • Zone froide de 60° à 90°
    • Les régions polaires entre les latitudes à 60° et les pôles reçoivent moins de chaleur dues aux radiations solaires, étant donné que le Soleil a un angle très plat par rapport au sol. À cause des changements de l'angle de l'axe de la Terre par rapport au Soleil, c'est dans cette zone que la longueur des jours varie le plus. En été, les jours polaires se produisent. La végétation est possible seulement pendant quelques mois par année et souvent de manière clairsemée. Les conditions de vie dans ces régions sont très difficiles.

Les caractéristiques des zones climatiques changent avec de larges différences d'altitude à l'intérieur de petites régions, comme par exemple dans les régions montagneuses, étant donné que les températures diminuent rapidement avec l'altitude, changeant ainsi le climat comparativement aux vallées.