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Pressão do ar

Full moon partially obscured by the atmosphere (NASA)

Full moon partially obscured by the atmosphere (NASA)

O ar circunda a Terra, formando a atmosfera (ver imagem à direita).
Por cada metro quadrado da superfície da Terra (aproximadamente 5·10⁸ km² e/ou 5·10¹⁴ m²) a coluna de ar pesa cerca de 10 toneladas; Esta é a pressão atmosférica.
A pressão (peso da atmosfera por unidade de superfície) ao nível do mar é de cerca de 101'000 N/m, o que corresponde a 101'000 Pa ou 1010 hPa. A pressão atmosférica média ao nível do mar (0 m de altitude) é normada em 101'325 Pa = 101,325 kPa = 1'013,25 hPa ≈ 1 bar. O "bar" é a unidade mais antiga para a medição da pressão atmosférica, que originalmente era considerada 1 bar (1'000 hPa), até medições modernas e mais precisas mostraram a média ao nível do mar ser de 1'013,25 hPa.

Air column: molecule density is higher at the bottom

Air column: molecule density is higher at the bottom

A pressão do ar diminui com a altitude.

É fácil imaginar que o ar na parte inferior, junto ao solo, é comprimido pelas moléculas de ar acima dele e, portanto, mais denso (ver imagem à esquerda).
Nas camadas superiores, a pressão é mais baixa e diminui com a altitude. Como a pressão do ar diminui com a altitude e nunca é igual a duas altitudes diferentes, também se pode imaginar a atmosfera como uma pilha de camadas com pressão de ar equivalente (camada isobárica).

Isobar layers: air pressure decreases with altitude

Isobar layers: air pressure decreases with altitude

Na imagem do lado direito, tais níveis são representados pela pressão de impressão p0, p1, p2…. p6.

Isobar significa linhas com mesma pressão "barométrica", ou seja, linhas de pressão costante.

Fonte: E. Parlow (2008).