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Les nuages

Les nuages... que sont-ils en réalit?

Tout le monde connaît les nuages dans le ciel et sait qu'ils sont fait d'eau et peuvent apporter la pluie. Mais comment les nuages se développent et comment affectent-ils les conditions climatiques?

Origine des nuages

Animation de nuages

Animation de nuages

Lorsque de l'eau s'évapore, de la vapeur d'eau entre dans l'atmosphère. L'air peut contenir seulement une certaine quantité d'eau. Aussi tôt que le point de rosée (capacité maximum d'absorption d'eau par l'air) est atteint, l'humidité relative atteint 100%. Important: plus l'air est chaud, plus le point de rosée est élevé (le plus de la vapeur d'eau peut être contenue dans l'air). Le point de rosée est en général exprimé par en tant que température (°C).
Si la température de l'air tombe en-dessous du point de rosée, la vapeur d'eau commence à condenser. Un exemple concret: après une longue douche chaude dans la salle de bain, les fenêtre et miroir commencent deviennent souvent "humides". L'air ne peut pas contenir tout la vapeur d'eau, qui va donc se déposer sur les surface froides. La formation des nuages n'est pas tellement différentes. Dans l'air, plein de petits "noyaux de condensation" (ou "graines de nuage") flottent aux alentours. Ces derniers sont de minuscules particules que nous ne pouvons pas voir. Par exemple la poussière, la suie et aussi les particules de sel proches de la mer.
Les gouttelettes d'eau commencent à s'accrocher à ces graines de nuage. Les gouttelettes résultantes mesurent en moyenne 0.001 millimètre. Si plusieurs de ces gouttelettes s'accumulent, un nuage se développe.

Comment un nuage peut donc se développer? De l'air chauffé par le rayonnement solaire s'élève et se refroidit après s'être élevé sur quelques kilomètres. Le point de rosée est abaissé par le refroidissement de l'air. Dès lors que la quantité de vapeur d'eau dans l'air reste la même, le point de condensation est atteint et la vapeur commence à condenser. Un nuage se développe.
C'est pourquoi les nuages se développent principalement avec des fronts chaud et froid, où l'on trouve de grandes différences de températures.

Influence sur le temps

Les nuages ont une énorme influence sur le temps. Par exemple, si une épaisse couche de nuage se dresse pendant l'été, l'air devient notablement plus froid, car les rayons du Soleil ne peuvent pas passer à travers les nuages et l'air n'est plus chauffé. Durant la nuit, l'inverse se produit. Lors d'une nuit claire, il fait plus froid, car la chaleur est renvoyée vers l'espace. Si le ciel est couvert durant la nuit, la majorité de la chaleur entre le sol et les nuages reste donc en-dessous des nuages.
Les nuages sont aussi important pour le cycle de l'eau sur Terre, étant donné qu'ils sont le moyen de transport le plus rapide pour l'eau.

Types de nuages

Les principaux types de nuages, leurs formes et leurs interprétations sont décrits sur cette page.