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Nuvens

Nuvens... o que são na realidade?

Todos conhecemos as nuvens e sabemos que consistem em água e podem trazer chuva. Mas como é que as nuvens se desenvolvem e como é que elas afetam o clima?

Origem das nuvens

Animation clouds

Animation clouds

Quando a água evapora, o vapor da água entra na atmosfera. O ar só pode reter uma certa quantidade de água. Assim que o ponto de orvalho (capacidade de absorção de água máxima do ar) é atingido, a humidade relativa atinge 100%. Importante: quanto mais quente for o ar, mais alto é o ponto de orvalho (mais vapor de água pode ser absorvido pelo ar). O ponto de orvalho é geralmente expresso em temperatura (°C).
Se a temperatura do ar desce abaixo do ponto de orvalho, o vapor de água começa a condensar. Um exemplo concreto: depois de um longo banho quente na casa de banho, as janelas e espelho muitas vezes ficam "molhados". O ar não pode reter todo o vapor de água, que, em seguida, se instala em superfícies mais frias. A formação das nuvens não é muito diferente. No ar, muitos dos chamados "pequenos núcleos de condensação" (ou "sementes de nuvem") flutuam. Essas são partículas minúsculas pequenas que não podemos ver, por exemplo, poeira, fuligem e também partículas de sal quando estão perto do mar.

As gotas de água começam a acentar sobre estas sementes de nuvem. As gotas resultantes tem, em média, o tamanho de 0,001 milímetros. Se muitas destas gotas se acumulam, desenvolvem-se as nuvens.

Como é que uma nuvem então se desenvolve? O ar quente sobe aquecendo na luz solar e arrefece depois de subir por alguns quilómetros novamente. O ponto de orvalho é reduzido pelo arrefecimento do ar. Uma vez que a quantidade de vapor de água no ar permanece a mesma, o ponto de condensação é alcançado em determinada altura e o vapor começa a condensar. Desenvolve-se uma nuvem.
Sendo assim, as nuvens podem desenvolver-se com frentes quentes e frias, onde ocorrem diferenças de temperatura maiores.

Efeito sobre o clima

As nuvens tem um efeito enorme sobre o clima. Por exemplo, se uma camada espessa da nuvem se desenvolve no verão, o ar torna-se visivelmente mais frio, porque os raios de sol não podem passar através das nuvens e o ar já não é mais aquecido. À noite, acontece o inverso. Numa noite clara, está mais frio, porque o calor irradia para o espaço. Se o céu está encoberto durante a noite, então, a maior parte do calor entre o solo e nuvem permanece abaixo das nuvens.

As nuvens também são importantes para o regime de água na Terra, uma vez que elas são o caminho mais rápido de transporte para a água.

Tipos de nuvens

As suas formas e interpretações são descritas em tipos de nuvens.